En urofølelse, der er stærkere end ængstelse og som adskiller sig fra andre følelsestilstande ved sine specifikt ubehagelige karakteristika, som omfatter en kropslig og fysiologisk side: åndedrætsforstyrrelser, øget hjerteaktivitet, lammelser af muskulaturen, forøget svedafsondring osv., og en psykologisk side: smertefuld bevidsthed om magtesløshed, følelse af en truende og næsten uundgåelig fare, anspændt opmærksomhed som over for en virkelig fare, indadvendt optagethed af selvet, som hindrer løsning af situationen, og stadig usikkerhed om årsag til angsten. Ligesom situationen med stress kan også angsten miste sit tag ved at blive belyst og ved at være udsat for nærværet af et medmenneske, en terapeut, som skaber basis for et sikkert sted.